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Mistério da estrela gigante ‘piscando’ na Via Láctea é solucionado

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Uma estrela gigante está piscando perto do centro de nossa galáxia, a Via Láctea, como um farol estelar, de acordo com novas observações de astrônomos. A estrela está localizada a mais de 25 mil anos-luz de distância da Terra.

A observação desta estrela levou os pesquisadores a acreditar que ela poderia pertencer a uma nova classe: um sistema estelar binário “gigante piscante”. Esta classe inclui estrelas gigantes cem vezes maiores do que o nosso Sol sendo eclipsado a cada poucas décadas ou mais por um companheiro invisível, que poderia ser um planeta ou outra estrela.

Este companheiro provavelmente está rodeado por um disco de material que cobre a estrela gigante, causando o padrão de intermitência testemunhado pelos astrônomos. O estudo foi publicado sexta-feira nos Avisos Mensais da Royal Astronomical Society.
O centro de nossa galáxia é uma região densa que inclui um buraco negro supermassivo, superaglomerados de estrelas, fluxos de gás e filamentos magnéticos.

A princípio, os pesquisadores especularam que um objeto escuro desconhecido passaria na frente da estrela gigante, mas isso só seria possível se houvesse um grande número desses objetos na galáxia, o que é improvável.

Um estudo de outros sistemas estelares únicos, incluindo estrelas gigantes que escurecem e brilham, ou mostram esse padrão de piscamento, ajudou os pesquisadores a determinar que uma nova classe de estrelas gigantes piscantes pode existir e precisa ser investigada. Até agora, parece que existem cerca de seis desses sistemas.

O sistema estelar neste estudo foi encontrado usando as Variáveis VISTA na Via Lactea, ou pesquisa VVV. Este projeto, que utiliza o telescópio VISTA no Observatório Europeu do Sul, no Chile, observou 1 bilhão de estrelas por quase uma década para ver como elas variam em brilho.
O escurecimento da WIT também foi observado usando o OGLE, um levantamento do céu executado pela Universidade de Varsóvia. Os conjuntos de dados de ambas as pesquisas mostraram que a estrela esmaeceu igualmente tanto na luz infravermelha quanto na visível.

Os astrônomos continuarão a pesquisar por mais desses gigantescos sistemas estelares piscantes para aprender mais sobre eles.

Fonte:

Exame;

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